DEFINING THE LOCATION OF OBJECTS (dit/dat/deze/die)

Nout explaining demonstrative pronouns in Dutch

Here at Dutch & Go we like to do things in a row. And rhyming. Following up on three previous posts on the indefinite articles, the definite articles and an in-depth analysis of when to use which, I thought it would be a good idea what would happen if we throw the location of defined people or objects into the mix.

DEFINE THE LOCATION

When describing objects or persons, we have the option to indicate their location relative to that of the speaker’s. We can do this in two ways:

1. INTRODUCE THE OBJECT OR PERSON

You can introduce or identify something or someone with “dit (hier)” (this here, close to the speaker) or dat (daar)” (that there, further away from the speaker”) followed by “is” (singular) or zijn” (plural). This can be used for both indefinite and definite nouns. Some examples:

When introducing or pointing out people:

Dit zijn mijn ouders.
Dat daar is mijn oom.
Dit is de vriendin van mijn broer.
Dat is een vriend uit Portugal.       
Dit zijn de kinderen van mijn zus.

When identifying or pointing out objects:

Dit is een boek.
Dat daar is een appartement.
Dit is de fabriek.
Dit hier is mijn cursus Nederlands.
Dat zijn de fotoboeken van mijn oma.

2. REPLACING THE DEFINITE ARTICLE

Instead of using “de” or “het” we can use deze /die … (hier/daar)” for nouns with “de” or “dit / dat … (hier/daar)” for nouns with “het” in order to specifically point out which object or person you’re talking about. It’s the literal, linguistic equivalent of pointing a finger. In most cases, adding de “hier” en “daar” is optional.

hetde
close-byditdeze
further awaydatdie

Some examples...

Deze man hier is mijn vader. (e.g. when looking at a photograph)
Die man daar is mijn oom. (e.g. when at a party)
Dat meisje is de vriendin van mijn broer.
Dit kind hier is de zoon van een vriend uit Portugal.
Dit boek is heel interessant.
Deze fabrieken zijn operationeel.
Dit studieboek Nederlands is leuk en praktisch, maar dat studieboek daar is heel saai en theoretisch.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top