GRAMMAR: Eindgroep, one rule to rule them all

eindgroep in dutch

Ok beautiful people, it’s time for a follow-up on Dutch sentence structure. Previously, we had already talked about the “pasta tonsil” holding mechanism that structures most of the Dutch main clauses and today I want to zoom in to the final element of that Dutch claw: the “eindgroep”. Guaranteed that once you get the hang of it, it’s actually very, very consistent.

If you haven’t yet read my previous article and watched the accompanying video on Dutch sentence structure, I would highly encourage you to do so, in order for this article to make sense. In what follows, I want to list some possibile ways in which the “eindgroep”, that final frontier of the Dutch sentence can be used.

It’s best to imagine that the Dutch sentence is like a house with rooms. Even though the rooms are always there, sometimes, the rooms are empty or depending on the situation, there are other people in the rooms. In this metaphor, the eindgroep is like the garage then in which I can store away several things. Let’s dive into the possibilities.

POSSIBILITY #1: THE “EINDGROEP” IS EMPTY

In these sentences, the “eindgroep” is not used, it remains empty with simple sentences in the present or simple past tense.

  • Ik ga naar huis (X).
  • Zij werkt in de kliniek (X).
  • Wij willen een kopje koffie (X).
  • Hij woonde voor een tijdje in Portugal (X).
  • Na de film viel ik in slaap (X).
  • De bibliotheek staat naast de kerk (X).

POSSIBILITY #2: THE “EINDGROEP” CONTAINS THE VERB IN THE INFINITIVE FORM

This would be in the case of modal and auxiliary verbs that are almost always combined with the infinitive: kunnen, mogen, moeten, willen, zullen, gaan, laten, horen, zien. Sure, there are other verbs that could be added to this list but these are some of the most important and common ones.

  • Ik kan hem niet helpen.
  • In België mag je in de stations niet roken.
  • Voor dit museum moet je een kaartje kopen
  • Ik hoor hem binnenkomen.
  • Zij ziet de hond over de straat lopen

POSSIBILITY #3: THE “EINDGROEP” CONTAINS THE SEPARABLE ELEMENT OF SEPARABLE VERBS

Later on, I will post another blog and video in which I do a deep dive into separable verbs, but if you’ve reached A1 level, you’ll know what separable verbs are, e.g. meekomen, teruggaan, wegrijden, uitnodigen, klaarmaken, voorbereiden, etc. The first element of the infinitive would separate itself in conjugation and move to the eindgroep.

  • Mijn vrienden komen met ons mee.
  • De auto rijdt heel snel weg.
  • Nodig je al je vrienden uit?
  • Wie maakt vanavond het eten klaar?

POSSIBILITY #4: THE “EINDGROEP” CONTAINS THE PARTICIPLE

In the present and past perfect tense, you can find the participle (mostly recognizable by the fact that it starts with “ge”) in the eindgroep.

  • Ik heb gisteren tot 7 uur ‘s avonds gewerkt.
  • Hij is in het weekend de hele tijd thuisgebleven.
  • Gisteren zijn we met onze vrienden naar het park gegaan.
  • De les is vanmorgen een half uur te laat begonnen
  • Ik had tot vanavond nog nooit een horrorfilm gezien.
  • Wij waren eerst naar de winkel gefietst.

A SECRET TIP…

For more advanced students and those who are already living in Belgium or the Netherlands, beware that the eindgroep is unfortunately not always respected by native speakers. However, don’t worry about that too much, just know that it’s possible and know that if you always put the eindgroep at the end, it’s always going to be correct. It’s better to just keep speaking Dutch as you were taught in school, then you don’t run the risk of making mistakes. However, in case you were still wondering about how that punky mechanism works, you can basically put not more than 1 non-essential preposition elements after the eindgroep.

  • Ik ben uitgenodigd (bij mijn vrienden).
  • Je moet met de Vlamingen kunnen praten (in het Nederlands).
  • Hij wilde niet antwoorden (op die vraag). 
  • Ik kijk uit (naar het feestje).

PRACTICING THE EINDGROEP

As much as possible, practice the eindgroep-mechanism orally. Here are some exercises that you could do online. Record yourself and check whether you’ve consistently put the eindgroep element consistently at the end and compare it with the audio solutions on top of each exercise.

Hulpwerkwoorden + infinitief

Scheidbare werkwoorden

Perfectum

A good idea is also to make a sentence longer by giving more information. Try to do the following exercise orally.

For example: In de supermarkt kan je dingen kopen. 
⇒ Specifiek: In de supermarkt kan je melk, rijst, suiker, meloen, fruit, groenten, vlees, vis, brood kopen. 

PRESENS, NORMALE WERKWOORDEN

  1. In een restaurant kan je dingen drinken.
  2. Met een mes kan je dingen snijden. 
  3. Op de computer kan je dingen lezen.
  4. Op school kan je dingen leren.
  5. In een rugzak kan je dingen stoppen.
  6. Je kan veel eten in een koelkast bewaren. 
  7. In een pot kan je dingen koken.
  8.  Je kan online veel dingen kopen.
  9. In de garage kan je dingen plaatsen. 
  10. In België kan je dingen eten.

PRESENS, SCHEIDBARE WERKWOORDEN

  1. Ik geef mijn geld aan veel dingen uit.
  2. Ik heb veel dingen uit de supermarkt nodig.
  3. Was jij de dingen af?
  4. We geven vanavond een feestje en we nodigen veel mensen uit.
  5. Mijn vader maakt het diner klaar.
  6. Maak jij de dingen in de slaapkamer schoon? Ik zal de dingen in de badkamer schoonmaken.
  7. Morgenavond is een nieuwe voetbaltraining. Brengen jullie de dingen voor de training mee?
  8. De meeste orkanen maken veel dingen kapot.
  9. Pak jij de dingen voor de reis in?
  10. Neemt hij de dingen voor het feest mee?

PERFECTUM

  1. Ik heb in het restaurant veel gegeten en gedronken.
  2. Ik heb veel dingen gekookt.
  3. Gisteren heb ik veel dingen gelezen.
  4. Ik heb veel dingen in mijn rugzak gestopt.
  5. Ik heb veel eten in mijn koelkast gestopt.
  6. Op Amazon heb ik veel dingen besteld.
  7. Ik heb veel dingen in de garage geplaatst.
  8. Tijdens mijn reis in België heb ik veel dingen gegeten.
  9. In het park heb ik veel dingen gezien.
  10. In de zoo heb ik veel dieren gezien.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top