OM TE + INFINITIEF: what it means & how to use it!

If you’ve been studying Dutch for a while and you’ve reached A1 level, you might have come across the “om te infinitive” construction (also called “infinitiefconstructie”. If you haven’t seen my other post or video on Dutch sentence construction for the main clause, I would highly advise you to check that one out first! In this post, I’m going to explain to you how these sentences work and in what contexts they would be used most frequently. This is a post for A2-B1 level students!

STRUCTURE AND MEANING

Strictly speaking, the “om te + infinitief” construction is not really a main clause nor is it a subclause. It’s a dependent clause, but different from subclauses because it doesn’t have space for a subject. The implied subject of the “om te + infinitief” construction would correspond to the subject of the main clause the construction is dependent on. Roughly, the “om te+infinitief” construction corresponds to “(in order) to + (do/verb)” in English.

The structure is as follows:

OMTIJD + RESTTEINFINITIEF
Omvandaag langer te werken.
Omin Belgiëte studeren.
Omstraks in de zonte liggen. 

Do bear in mind that separable verbs (like opstaan, meekomen, klaarmaken…) would be split in two by the “te”.

OMTIJD + RESTEL.1TEINFINITIEF
Ommorgen vroeger opte staan.
Omhet etenklaarte maken.
Omsamen met mijn collega’s de presentatievoorte bereiden.

Notice that in both cases, the element “tijd+rest” is totally expandable so we basically end up with the same “claw” mechanism as we have in the main clause with the fixed “om” at one end and the “te+infinitief” at the other with the information in the middle being held by the claw (or pasta tonsils as demonstrated in the video).

WHEN TO USE IT: 3 RULES

Below, I’ve listed three situations when the “om te+infinitief” construction would be used most often.

1. PURPOSE & REASON

Here, the “om te+infinitief” expresses purpose and reason corresponds to the questions “Waarom” (why) or “Waarvoor” (what for). It’s similar to the “omdat” and “zodat” subclauses.

Ik heb een computer om e-mails te sturen.
Mijn moeder heeft een auto om naar het werk te rijden.
Ik luister naar de radio om het weerbericht te kunnen horen.


Or think about the following dialogue from the famous fairytale (sprookje) called “Roodkapje” (red riding hood) who has a conversation with her grandma (who is actually the wolf who has eaten her grandma and for some mysterious reason, has totally managed to dress up like her grandma so well that Roodkapje doesn’t notice it, an impressive feat):

Roodkapje: “Grootmoeder, waarom zijn jouw ogen zo groot?”
Oma: “Om jou beter te kunnen zien!”
Roodkapje: “Grootmoeder, waarom zijn jouw oren zo groot?”
Oma: “Om jou beter te kunnen horen!”
Roodkapje: “Grootmoeder, waarom is jouw mond zo groot?”
Oma: “Om jou beter te kunnen eten!”

2. NEGATIVE CONSEQUENCE WITH “TE” + ADJECTIVE

Don’t be fooled by the many different usages of “te”. When combined with an adjective, it means “too” and will always mean something negative. The “om te+infinitief” construction is there to indicate what the thing / situation / person is too (adjective) to do.

Het is te koud om een ijsje te eten.
Het is te warm om te slapen.
Ik ben te moe om naar de fitnes te gaan.
Het is te vroeg om op te staan. 
De oefening is te moeilijk om zonder leraar te maken.
Ik heb het te druk om jou te helpen, sorry!
Het waait te hard om te kunnen fietsen.

3. MORE INFORMATION ABOUT THE SUBSTANTIVE

Here, the “om te+infinitief” gives more information about the substantive, what it can be used for or what you can do with it, corresponding to “to + infinitive” in English.

Het is een mooie dag om buiten te spelen.
Portugal is een mooi land om naartoe te reizen.
Het was een dag om nooit te vergeten.
De winter is het perfecte seizoen om in Nederland te schaatsen.

And it’s also used with fixed expressions like “zin hebben” (to feel like doing something) or “tijd hebben” (to have time):

Ik heb zin om in het park te wandelen.
Ik heb geen tijd om jou te helpen. 

LINKS & PRACTICE

Check out these online exercices!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to top